Эльфы – магические создания, внешне напоминающие людей. Широко распространены в кельтской и германо-скандинавской мифологии. Присутствуют также и в культуре других народностей по всему миру, но часто под другими именами: альвы, туаты, ши, элле, рибхус. В английском фольклоре их отождествляют с феями. Относятся к стихии воздуха.

Особенности и внешний вид

Считается, что это высокие и грациозные создания. Имеют светлую кожу, зеленые или голубые глаза, золотистые локоны и заостренные уши. Не подвержены старению. Согласно преданиям, эльфы не могут умереть естественной смертью или состариться. Обладают ярко выраженной красотой. Именно так выглядит собирательный образ этих существ. Но реже в некоторых культурах они могут изображаться карликами в шляпах, напоминающих стариков.

Эльфы

Этому народу характерна мудрость и сдержанность. Ему приписывают глубокие магические знания, а также способность предсказывать будущее и становится невидимыми. Еще они считаются экспертами в травничестве и искусстве.

Взгляды на их место обитание разнятся. Некоторые народности верили, что эльфы живут в густых лесах. Там они строят города, сокрытые от людского взора.  Скандинавы же считали, что владение этих созданий – небеса, а точнее им принадлежит один из девяти миров – Альвхейм.

Темные эльфы

В германо-скандинавской мифологии есть место существам, которых принято считать темными эльфами. Они не похожи на своих светлых собратьев. Живут глубоко под землей, имеют смуглую кожу и маленький рост. Такие создания боятся солнечного света, из-за него они превращаются в камень. Враждебно относятся к людям. Скандинавы считали, что подобные сущности могут вызывать болезни и приносить неудачи.

По мнению некоторых исследователей гномы, дварфы и темные эльфы – это один и тот же народ.

В массовой культуре

Широко образ эльфов раскрыт в произведениях Джона Толкина. В частности, в его трилогии «Властелин колец».  Немало времени в собственных книгах уделил этим существам и Анджей Сапковский. Сегодня без этого народа не обходится практически ни одно современное фэнтезийное сочинение.

Часто представителей этого народа можно встретить и в фильмах для различной возрастной категории. Среди них:

  • «Спайдервик: хроники» (2008);
  • «Эрагон» (2006);
  • «Хоббит: пустошь Смауга» (2013);
  • «Варкрафт».

Эльфы также являются одной из самых популярных рас в игровой индустрии.

Арно Сакосян