Ученые считают, что люди впервые мигрировали в Полинезию из Юго-Восточной Азии около 2000 лет назад. Эти люди несли с собой свои мифологические предания о событиях, божествах и героях. Шло время, и люди перебирались на разные группы островов, они адаптировали свою мифологию и религиозные верования к новой среде обитания. В процессе они добавили новых персонажей и события к традиционным мифам и легендам. Тем не менее, основные элементы религии и мифа остались относительно неизменными во всех островных группах.

Основы религии и мифов

В полинезийской мифологии большое внимание уделялось природе, особенно окружающей среде океана. Полинезийцы стали мастерами мореплавания, а их религия и мифы сильно отражали важность природы и моря. Полинезийцы считали, что все сущее в природе, включая людей, содержит священную и сверхъестественную силу, называемую маной. Мана могла быть доброй или злой, а отдельные люди, животные и предметы содержали разное количество маны.

Полинезийская мифология

Поскольку мана была священной, полинезийцы изобрели сложные правила для ее защиты. Обычным людям, например, не разрешалось касаться даже тени великого вождя. Они также не могли войти в священные рощи или храмы. Наказанием за нарушение важных правил, известным как тапус (источник слова табу), часто была смерть. Считалось, что болезнь и несчастье исходят от нарушения легкого тапуса.

Основные боги и персонажи

Мифология полинезийцев включала многих богов, местных божеств, а также великих богов их пантеона. Люди чувствовали тесную личную связь со своими божествами и различными героями, полубогами и духами своей мифологии. Самым популярным персонажем был Мауи, хорошо известный во всей Полинезии.

Поклонение богам включало песнопения и молитвы, сложные ритуалы и жертвоприношения (включая человеческие), совершаемые различными классами священников, некоторые из которых действовали как оракулы. Магия также процветала среди полинезийцев, которые использовали заклинания, чары и заклинания, чтобы призывать богов или просить их совета или помощи.

Самые важные боги полинезийского пантеона были связаны с мифами и легендами о творении. Самыми известными были Ранги (Отец Небо) и Папа (Мать Земля), два верховных бога-создателя народа маори в Новой Зеландии. Согласно легенде маори, Ранги и Папа служили источником всего сущего.

Двойниками Ранги и Папы в гавайской мифологии были Ао и По. Ао представлял мужскую силу во вселенной и ассоциировался с небом, днем и светом. По, женская сила, была связана с землей, тьмой и ночью. Согласно гавайскому мифу, бог-творец по имени Ку отделил Ао от По. Затем Ку работал с Лоно, богом небес, и Кейном, главным богом зарождения и роста, чтобы создать землю и все живые существа. После того, как Кейн создал первых мужчину и женщину, он рассердился на их плохое поведение и решил, что люди будут подвержены смерти. Затем он покинул землю и отправился жить на небеса.

С введением христианства в Полинезии в 1700-х годах традиционные религиозные верования начали исчезать. Хотя полинезийские боги больше не играют важной роли в религии в большинстве частей региона, богатое наследие мифов и легенд остается частью литературы, фольклора и воображения коренных культур.

Алексей Д