Родриго Борджиа  (будущий Александр VI) родился 1 января 1431 года городке Хатива, близ Валенсии, в семье представителя знатного испанского рода Борха дона Хофре и дальней родственницы Изабеллы, в девичестве – де Борха-и-Льянсоль. Мать Родриго приходилась сестрой Алонсо Борха – епископу Валенсии, который позже станет кардиналом, а на склоне лет – займет престол святого Петра под именем Каликста III.

Именно Алонсо посылает племянника в Болонью, где юноша изучает юриспруденцию столь прилежно, что получает степень доктора права за полтора года (обычно для этого требовалось пять лет).

На склоне лет  Каликст постарался устроить жизнь родственников. Родриго (молодому человеку было в то время всего 25 лет) от щедрот дяди досталась кардинальская шляпа. Племянник не обманул надежд престарелого родича, прекрасно показав себя на новом месте. Спустя год Родриго стал главнокомандующим войск папского престола в Италии, затем – занял ключевой пост в канцелярии папы.

После смерти Каликста влиянию рода Борха в Риме, казалось, пришел конец. Положение  спаc политический нюх Родриго: на конклаве он сумел проголосовать за правильного кандидата. Следующий наместник Петра Пий II осыпал Борджиа милостями и постепенно тот становится вторым человеком при дворе. Одновременно испанец приумножает свое богатство: спустя тридцать лет Родриго считается богатейшим и наиболее влиятельным кардиналом. К тому времени он пережил пять пап; после смерти Иннокентия VIII ему улыбнулась удача и Борджиа занял престол Петра под именем Александра VI. Современники утверждали, что Родриго подкупил членов конклава, раздав им часть своих земель. Правда ли это – неизвестно.

Подобно другим первосвященникам, Александр начал правление с изгнания политических противников: семей Орсини, Вителли, Колонна. Папа укрепил город, построив и отремонтировав несколько крепостей, усилил войско наемниками. Новый папа показал себя умелым политиком, создав так называемую Священную Лигу для противодействия агрессии Франции. В самой Италии Александр сумел повергнуть серьезного врага – влиятельного флорентийского проповедника Савонаролу.

Борджиа использовал все возможности для обогащения своих отпрысков: Джованни, Чезаре, Жофре, Лукреции, Педро и Джеронимы. Для утоления их аппетитов Александр не останавливался ни перед чем.

Смерть папы, скорее всего, наступила от отравления: после ужина с кардиналом Корнето Борджиа почувствовал себя плохо, у него поднялась температура и по прошествии 12 дней Александр VI умер.

Алексей Д