Имхотеп – в мифологической традиции Древних Египта и Греции воплощение мудрости и знания, покровитель медицины. Имхотеп был рожден человеком и служил в качестве верховного жреца при храме бога Ра в Гелиополе во  время III династии. Он также являлся сановником при дворе фараона Джосера, занимался наукой, проектированием и возведением монументальных сооружений. Прославился своими исключительными способностями, и был объявлен богом, несколько столетий спустя после своей смерти, во времена Нового царства.

Легендарная мудрость Имхотепа послужила тому, что его начали считать прямым потомком бога Птаха, приписывали ему могущество и сверхъестественные силы. Он сделался богом-протектором писарей и ученых. Под влиянием греков, образ всеведущего человека постепенно начал соотносится с личностью Асклепия, что привело к расширению сферы его влияния также на врачей.

Имхотеп происходил из сословия жрецов и чиновников, о его ранних годах практически ничего не известно, если не считать разрозненных записей. Нет сведений также и о том, как и где он получил образование, основы понятий об архитектуре, и каким образом стал верховным жрецом и советником при фараоне Джосере. Для своего повелителя, которого Имхотеп пережил на несколько лет, он создал проект усыпальницы в виде пирамиды, поднимающейся к небу шестью ступенями, тем самым породив новую традицию захоронений (прежде могильники оформлялись в виде прямоугольников). Пирамида была воздвигнута близ Мемфиса, вместе с комплексом сопутствующих строений. Считается, что такой архитектурный элемент, как колона, впервые был использован Имхотепом.

Помимо прочего, к чести Имхотепа приписывают подробное описание некоторых распространенных болезней своего времени. Основываясь на опыте предшественников, этот ученый муж заложил основы египетского врачевания.

Алексей Д