Палийский канон – оригинальное собрание священных писаний, которое было создано на языке пали. Легендарное издание стало основой для учения Тхеравады. Именно это древнее писание до сегодняшних дней используется для изучения раннего буддизма. Палийский канон состоит из огромного количества томов, которые в свою очередь делятся на несколько сборников, подразделяющиеся на главы и разделы.

Священное писание повествует об Учениях Будды, а также его жизнедеятельности. В тексте содержится огромное количество информации о культурной жизни индийского народа, приравненного к середине и второй половины первого тысячелетия до н.э. В каждой главе содержатся определенные правила, наставления, которые способствуют правильному поведению монахов и монахинь. В свою очередь, наставления делятся на разные категории, касающиеся той, или иной жизнедеятельности монахов, а также их взаимодействия с мирянами.

На протяжении долгого времени, тексты писания передавались только устно. Точная дата появления оригинального писания до сих пор не известна. Также, ученые проводившие анализ канона, пришли к выводу, что священное писание активно видоизменялось, и дополнялось. Именно эта особенность поставила под сомнение достоверность трактовок. На сегодняшний день существует насколько видов канона, которые относят к оригинальным изданиям: тайский, бирманский, и сингальский.

Именно эти издания являются между собой идентичными. Несмотря на то, что канон переводился на многие языки, точно неизвестно, есть ли полноценный перевод всех томов священного писания. Несмотря на все утверждения и исследования ученых, Палийский канон является демонстрацией древнейшей формы буддизма.