Грузинська церква   сформувалася  на  основі   місіонерської  діяльності  послідовників  християнського  віровчення – апостолів.  Завдяки  їм  християнство  поширилося  по всім кінцям  Землі.   На  грузинські  землі  воно  було  принесене  святими  апостолами  Андрієм Первозваним, Симоном  Кананітом, Матфеєм, Яковом Фадеєм.  Завдяки  їхній  діяльності  і проповіді  про  воскреслого  Христа  Спасителя  в  Іверії  багато  місцевих  жителів  прийняли  християнство.  Проповідь Андрія  і  Симона  принесла  свої   перші  плоди  в Грузії.

Svetitskhoveli1

Їхня  активна діяльність  посприяла  утворенню    християнських  спільнот  і  церков.  Чи існують  насправді  достовірні свідчення  стосовно  насадження  християнства  в грузинських  землях?   Такі  підтвердження  насправді   ми знаходимо  у творах, які приписуються  авторам  ранньохристиянського  періоду, зокрема  Іринею Ліонському.  Західний  патрист  дійсно  стверджує  про існування  серед   християнських  народів   ще  й  іверів  (тогочасна назва  грузинів).  Проте  виникає  ще одна  дилема:  івери  були масово охрещені  у ІV столітті, прийняли  християнство  завдяки   просвітительській  діяльності  св.  Ніни  – родички  Георгія  Переможця з  міста Кападокії.  Її  шлях  почався з  Єрусалима  до грузинських  земель.  І як  засвідчує нам  церковне  передання,  просвітителька  Ніна  була направлена  у це місце  з волі  Пресвятої Богородиці.

Своєю проповіддю,  богоугодним  життям, Божими чудесами    їй вдалося  християнізувати  місцевих  жителів,  царя.  Зцілена  від  важкої  недуги   Ніною  дружина  царя   прийняла  християнство,  пізніше, спасенний     в чудесний  спосіб Богом   цар  Маріан, повернувшись  з  небезпечного  полювання  додому,  відразу ж  сам прийняв  святе  хрещення, а потім  усі, хто  мешкав  у його домі. Таким чином  Маріан  став  проповідником  християнського  віровчення  серед  народу.  Офіційне  проголошення  християнства  державною релігією  в Грузії  царем  Маріаном  відбулося  у 326  році.  Він  став  благодійником  у побудові  церков і  за сумісництвом  рівноапостольної  Ніни – просвітительки  Грузії  віддав наказ  відправити  послів  до візантійського  імператора  Констянтина Великого, прохаючи  його   прислати  духовенство.  Імператор  відправляє  у Грузію  єпископа Іоана та ще декількох  священиків аби остаточно завершити  християнізацію.

Дуже  багато  грузинів  прийняли   християнство.  У місті  Мцхеті,  де  перебуває  свята  реліквія – хітон  Господа  Ісуса  Христа  завдяки царю Маріану було збудовано храм  на честь вшанування Нерукотворного  Спаса.  У наш час  тут було побудовано чудовий   кафедральний  собор  Дванадцяти  апостолів  (Свєтіцховелі).  Варто зазначити,   що  саме це  сакральне  місце  є  центром  духовного  життя  для  грузинського  народу.

На сьогодні  Мцхетський  монастир  –  священне  місце  для паломництва.  Оскільки  сюди прибуває  багато людей із різних  країн  не тільки  для того, щоб відвідати  сакральні  місця Грузії, а  й  зрозуміти  православну  культуру, традиції,  звичаї  та побут  грузинів  і перейняти   їхню   історію,  яка  корінням    сягає  раннього періоду  становлення  християнства і  часів  середньовіччя.  Велика  увага  прикута  до  самої  Грузинської  православної  церкви, яка  пройшла  складний  шлях  до  моменту  отримання  нею автокефалії.  Ще  в  V столітті  вона перебувала  під прямою юрисдикцією антіохійського  патріарха,  від  якого  і отримала  право  самостійності  церковного  управління,  на  сьогодні  вона  є  авторитетною  посеред інших  помісних церков  Вселенського  православ’я.

Грузинська  православна  церква  посідає  шосте  місце  у диптиху  Константинопольсього  патріархату.  Главою  церкви  є  Католікос  – Патріарх всієї Грузії , Архієпископ Мцхетський і  Тбіліський, митрополит Піцунди та Цхум – Абзахеті Ілля ІІ.  Богослужіння проводиться  грузинською мовою.  Православна церва  в Грузії  нараховує  47 єпископів, 45 єпархій,  2 духовні  академії, 17  навчальних  духовних закладів,  172 монастирі,  1100 священиків, чисельність  приходів  складає  550.  Кількість віруючих  Грузинської  православної  церкви  становить 4,5  мільйони  осіб.  церква  використовую  юліанський    календарний  стиль.

Богдан  Стрикалюк