Социология религии ‒ дисциплина, занимающаяся анализированием религии как социального института. Специалисты изучают вероисповедание как феномен, способствующий изменению поведения людей. Обращается внимание на главные моменты: как создаются и функционируют религиозные коллективы, наблюдаются ли конфликты между их участниками и какие ритуалы совершаются. Социологи описывают не происхождение веры, а ее воздействие на поведение.

Социология религии

Действия, связанные с верой, зачастую не мотивированы. Может случиться и так, что человек вступит в культовую организацию, не зная о принятых там порядках. Убеждения многих верований идут вразрез с богословскими, но это не отменяет того факта, что социальное действие имеет осмысленный характер. Поведение участников регулируется благодаря нормам, ценностям, предпочтениям. Социология, психология и история религии ‒ важнейшие дисциплины, определяющие отношение людей к церковным догматам.

Охарактеризовать вероисповедание однозначно невозможно. Все ученые, пытающиеся это сделать, имеют разное мировоззрение. Их взгляды сходятся лишь в одном: речь идет о признании высших сил. В одном из трудов Цицерона, римского оратора, вера упоминается как противодействие предрассудкам. Мнения социологов о ее значимости различны. Некоторые утверждают, что человек, отказавшись подчиняться церкви, был бы более свободным и искренним. Иные считают религию инструментом воспитания.

Роль вероучения в жизни разных слоев общества противоречива. Можно сравнить двух людей, чтобы проследить закономерность. Предположим, один из них является участником секты, в которой довольно архаичные порядки, а другой ведет светский образ жизни. Совершенно очевидно, что это относится и к законам отдельных государств. В некоторых странах религиозные убеждения считаются непреложными (Саудовская Аравия, Ирак, Пакистан). В иных регионах о них запрещено даже упоминать (Вьетнам, Куба, КНДР).

Подводя итог, следует вспомнить о функциях религии как социального института:

Философская. Вера представляет собой складную систему идеалов, убеждений и принципов, благодаря чему помогает определить предназначение личности в мире.

Духовная. Обращение к религии в трудные минуты позволяет утешиться и успокоиться.

Идеалистическая. Когда личность формирует собственный религиозный идеал, она начинает духовно меняться и проповедовать идеи, которые считает допустимыми.

Поведенческая. Вероисповедание подразумевает определенные принципы, запреты и нормы. Благодаря им активно функционирует общество.

Социальная. Религиозное единство способствует укреплению национальных связей и образованию новых государств (исторический пример ‒ феодальная раздробленность Руси; предки объединились, признав христианскую веру).

Культурная. Благодаря религии общественное культурное наследие остается в сохранности.

Традиционная. Общественные порядки утверждаются и закрепляются, поскольку вера является прогрессивным социальным институтом.

Алексей Д