Социніанство, невеликий за чисельністю напрям другої половини XVI ст. Засновником цього напрямку був італієць Фаусто Соцціні. Його вчення будувалося на запереченні триєдності  Бога, він так само заперечував божественну природу Христа. Антитринітарна доктрина свідчила, що Ісус Христос божественний учитель, який за свої великі діяння отримав божественну силу. У його смерті немає спокути людської душі, і первородний гріх людини, є вигадкою католицьких священнослужителів.

Прихильники соцініанства виступали проти численних релігійних обрядів, вони, як і інші християнські вчення періоду Реформації, виступали за демократизацію церкви. Зменшення податків, відмова від латині, скорочення числа обрядів і проповідей, все це, на їхню думку, навантажувало людей  релігією, і не дозволяло розвиватися суспільству. Єдине, що вони вважали за необхідне, це підтримка єдності християн в країнах Західної Європи.

Социніанство найбільшу популярність одержало у верхах аристократії. Вони вважали, що слід обмежити вплив церковної влади на владу світську, і зменшити державні вкладення в церкву. Це було пов’язано з тим, що в другій половині XVI ст. починають поступово розвиватися перші мануфактури, які приносили істотний дохід своїм власникам, частину цього доходу їм доводилося віддавати церкви і державі. Тому аристократія була зацікавлена ​​в поширенні цього релігійного вчення.

Однак, на території Західної Європи, соцініанство було витіснено вченням Марка Лютера, його підхід виявився більш ефективним для концентрації приватного капіталу в руках світської влади. Вчення антитрінітарієв отримало масове поширення в Речі Посполитій  та південно-західної Русі. Швидке реагування у населення був викликаний тим, що социніанство зачіпало інтереси імущих, які не хотіли платити великі податки церкви.

У Речі Посполиті масово відкривалися школи социніан, там викладали не тільки духовну літературу, філософію, риторику, а й готували шляхтичів проти католицької церкви. Однак, боротьба не дала позитивних результатів, католицькій церкви вдалося викорінити дане вчення, зарахувавши його до єресі. Повністю покінчити з соцініанства вдалося тільки до кінця XVII в. і то в країнах Європи, окремі групи соцініани  продовжували вірити в свої догми.

Ольга Степаненко