Учёные не могут установить точный возраст йоги, она возникла много тысяч лет назад и несёт в себе глубинную древнюю мудрость. Существует множество легенд и их пересказов о том, как человечество узнало о йоге. Самая известная начинается с разговора Шивы и его жены Парвати. Женщина увидела на шее мужа ожерелье из человеческих черепов и спросила, откуда они. Шива сказал, что это её черепа после каждой прожитой жизни. Она пришла в ужас и захотела знать, что можно сделать, чтобы выйти из бремени круга перерождений. Её супруг, Шива поведал, как уже неоднократно хотел рассказать ей о йоге – практике самосовершенствования и самопознания, только невнимательная Парвати засыпала.

На возглас отчаяния Шивы, что его никто не слушает, из воды донёсся звук «Ом». Его спел Матсиендранатх, по несчастью оказавшийся в брюхе огромной рыбы, плававшей близ того места, где Шива открывал сакральные учения своей жене.

Матсиендранатх, слышавший учения Шивы, достиг духовного просветления и выбрался из рыбы. Он стал первым мастером йоги и в течение 500 лет передавал знания многим людям, а затем растворился в свете и ушёл. Труды Матсиендранатха и его ученика Горакшанатха послужили основанием системы Хатха-йоги.

Хатха-йога широко распространённый вид йоги, нацеленный на удержание баланса сил и созидание здоровья. Это направление сочетает в себе психофизические практики расслабления, массаж внутренних органов, развитие тела. Выполнение асан из Хатха-йоги благотворно влияет на здоровье всех органов, силу позвоночного столба, гибкость, укрепление всех групп мышц, гормональную систему, концентрацию ума. Происходит психоэмоциональная разгрузка на ментальном уровне, улучшается циркуляция и распределение энергии в теле. Многие после занятий ощущают себя наполненными новыми силами. Тренировки включают в себя шаткармы (практики очищения внутренних органов), асаны (специальные положения тела), бандхи (техники управления жизненной энергией), мудры (йога для рук и тела), пранаямы (дыхательные упражнения), медитации, а также элементы пратьяхары, дхараны и дхьяны.

Другое, популярное во всём мире, современное направление йоги – Кундалини йога. Основоположник – Йоги Бхаджан, создавший свою школу, выдающаяся личность, в своё время он даже встречался с Михаилом Горбачёвым.

Кундалини-йога это особая категория, в которой практика асан направлена на энергетическое наполнение тела и достижение гармонии в чистоте сознания. Цель Кундалини-йоги при помощи системы упражнений сконцентрировать энергию в основании позвоночника, а затем направить ее циркуляцию по всем органам тела. Важным является пропуск энергии по всем чакрам практикующего и соединение с божественным. Поднимаясь по телу энергия должна дойти до макушки и высшей чакры сахасрары.

Психотерапевты, исследовавшие феномен Кундалини-йоги, отмечали, что некоторые виды медитаций улучшают работу мозга.

Во избежание травм, йога требует определённой подготовки сознания и тела. Занимаясь йогой необходимо понимать как физические, так и энергетические концепции движений.

Алексей Д