Якщо сьогодні жителя Греції запитати, чому відбувається зміна клімату, перехід, наприклад, літа на осінь, зими – на весну, то крім наукових пояснень, обов’язково можна почути легенду про давньогрецьку  богиню  Демету . Від душевного стану богині Деметри залежать і погода, і врожай. Не випадково, її ще називають богинею землеробства і родючості.

Якщо Деметра весела і радісна – все навколо розквітає, а коли сумує – приходить у відчай. Її смуток може бути пов’язана тільки з улюбленою дочкою Персефоною, що стала обманним шляхом дружиною похмурого  Аїда – володаря царства мертвих. І тут непорядну роль зіграв її батько – могутній Зевс, що дав свою згоду на таємне викрадення молодої дівчини.

Деметра - богиня землеробства і родючості в давньогрецькій міфології

Персефона, любила попустувати на сонячній галявині разом зі своїми подругами-океанидами, захоплюючись  красою квітів, була приречена на життя в похмурому підземеллі, куди не могли проникнути промені сонця.  І тоді Деметра вирушила на пошуки своєї дочки. Скинувши з себе божественні шати, надівши чорне вбрання простолюдинки, вона вирушила в дорогу. Її очі були повні сліз, вона нічого не бачила навколо себе, а всі думки були звернені лише до дочки. Деметра не помічала, як всі рослини стали в’янути і засихати, річки міліти, земля тріскатися. Незважаючи на зусилля людей, земля нічого не родила.

Від голоду і спраги стало гинути все живе на землі, але Деметра як і раніше залишалася в печалі. Чи не змогли розвіяти її тугу дочки царя Келі і навіть його новонароджений син Демофонт, якого вона няньчила і намагалася нагородити безсмертям. Потай від матері, цариці Метанейри, Деметра натирала немовля амброзією, що дає безсмертя, а вночі клала його в розпечену піч .  Цю процедуру якось побачила матір хлопчика. Вона страшенно злякалася і стала благати Деметру більше не робити цього. Богині нічого не залишалося, як зізнатися батькам, хто вона насправді. Після цього Деметра прийняла свій божественний образ, проте сльози на її очах не висихали, а земля як і раніше залишалася неродючою.

І тоді люди стали просити богів, щоб вони допомогли їм. Різні вісники приходили до Деметри, благаючи про її повернення на Олімп, з проханням зглянутися над смертними. Умови Деметри було жорсткими: вона повернеться, якщо Зевс поверне туди їх дочку Персефону.

Персефона повертається від чоловіка до матері, а разом з нею до Деметри повертається душевний спокій. Знову на землі все розцвіло і запахло.  Але Персефона, будучи дружиною Аїда, не могла постійно бути поруч з матір’ю. За домовленістю вона повинна була дві третини року жити з Деметрою, а одну третину, як вірна дружина, – з чоловіком. І коли Персефона поверталася в царство Аїда, Деметра впадала у відчай, а разом з нею в’яла і погода. Наступала осінь, потім холодна зима. З поверненням же дочки життя пробуджувалася заново. Це час року співвідносять з весною і влітку.

Іван Гудзенко