Апсары – (санскр. अप्सरस्, «многоводные») полубожества женского пола, духи, обитающие в реках, деревьях, облаках.

По индийским представлениям апсары обладали раем Индры и представляли собой образ наслаждения и идеальной женственности. Иногда они изображались со скорпионом на бедре, что символизировало страсть, которая уводила монахов и мудрецов от своей аскезы. В Ведах апсары представляются женами гандхарв (полубогов, певцов и музыкантов). В индуизме же они становятся небесными танцовщицами, куртизанками и девами, забирающими убитых войнов с поля боя в рай, покровительницами искусства.

Апсары

Поэма «Рамаяна» говорит о том, что апсары произошли от пахтанья (взбалтывания) Молочного океана богами для того, чтобы получить магические вещи. У всех богов на тот момент уже были жены, поэтому апсары стали свободными девами. В других сказаниях главные апсары были созданы Брахмой, а остальные были дочерями бога Дакши. В «Натьяшастре» рассказывается, что апсары были созданы Брахмой силой мысли для того, чтобы исполнять божественный танец кайшики (разновидность искусства натьи).

Индийские тексты разнятся в том, сколько на самом деле было апсар – в одних говорится о 1060 основных божествах, а в других – о 35 миллионах.

Сказания представляют апсар свободными духами, которые могут иметь детей как от божеств, так и от людей. Девы имели право выходить замуж за любого, могли оставлять своих детей на воспитание людям, но если апсара по-настоящему влюблялась в кого-либо, то становилась заботливой женой и матерью. Большей частью апсары вели праздный образ жизни, и по велению Индры соблазняли и очаровывали тех, кто искал просветления и стремительно приближался к этому. Но иногда мудрецы имели достаточно сил противостоять красоте и обаянию дев и прогнать их от себя, как, например, это сделал Вишвамитра, который проклял апсару Рамбха и превратил ее в камень.

Алексей Д