Релігія і боги

Народи Римської імперії поклонялися безлічі богів. У той же час всі римляни шанували головних богів Римської держави. Серед них: Юпітер, верховний бог Пантеону богів Стародавнього Риму, його дружина Юнона, богиня мудрості Мінерва, Рома, богиня Риму, і дух – охоронець (геній) імператора.

Імператор як бог

Деякі народи Римської імперії поклонялися імператору як живому богу, бо вони завжди саме так ставилися до своїх правителів. Багатьох імператорів після смерті оголошували богами. Веспасіан, самий дотепний з римських правителів, пожартував, будучи на смертному одрі: “О, здається, я стаю богом!” Боги великі і малі.

Зазвичай римляни шанували і богів підкорених ними народів. Поклонялися вони і грецьким богам, але називали їх по-своєму. Володар Олімпу і людей Зевс став у римлян Юпітером, бог війни Арес – Марсом, богиню кохання Афродіту римляни називали Венерою. Були також і сотні інших божеств: боги – хранителі міст, боги священних місць, боги – покровителі людей різних професій. Наприклад, Меркурій (грец. Гермес) – бог торгівлі, покровитель заповзятливих подорожніх, скотарів і пастухів. Окремі сім’ї теж мали своїх богів і покровителів, часто це були духи предків. У сучасних релігіях кожен святий має свій день. Стародавні римляни теж присвячували богам так звані святі дні і свята (фестивалі). Семиденний тиждень з завершальним її днем ​​відпочинку була тоді тільки у євреїв.

Святі тайни

У дні війни, стихійних лих і хвороб, люди багато молилися і здійснювали жертвоприношення. Однак звичні вірування здавалися багатьом римлянам мізерними і застарілими. Вони не обіцяли в потойбічному світі нічого, крім існування духу в похмурого пекла. А ось деякі екзотичні релігії Сходу дарували людям надію на безсмертя. Про ці вірування римляни дізнавалися від приїжджих торговців і мандрівників. Поступово нові релігії набули поширення в Імперії. Особливо полюбили в Стародавньому Римі Ісіду, єгипетську богиню вірності, материнства і родючості, і перського бога Сонця Мітру. Ці релігії припускали таємний обряд посвячення, Одкровення, обіцяли друге народження після смерті.

Євреї і християни

Римляни посилено розпалювали релігійну ворожнечу: жорстоко переслідували християн, вели жорстокі війни з іудеями. Причиною такої нетерпимості було те, що ці дві релігії, іудаїзм і християнство, докорінно відрізнялися від усіх прийнятих в Стародавньому Римі вірувань. Євреї в більшості своїй жили дуже замкнуто і відокремлено в Палестині, відчайдушно опираючись римському впливу. Нарешті, було досягнуто згоди, що вони будуть молитися своєму богу за здоров’я  римського імператора. Однак римляни не розуміли, що іудейська віра забороняла жертвопринесення римським богам. Римляни вимагали від євреїв покори.

Це послужило причиною повстання в Іудеї. Християнська релігія також виключала шанування римських богів. Імператори бачили в іновірців серйозну загрозу державі, боячись, що своєю непокорою вони викличуть на Рим гнів Божий. Крім того, християни здійснювали обряди таємно, і багато хто думав, що вони, щось приховують. Їх навіть помилково звинувачували в канібалізмі. Таким чином, у важкі для Риму часи християни виявлялися легкою здобиччю для озлоблених неосвічених людей, які намагалися знайти винуватця своїх бід. Але християни стійко переносили тортури і переслідування. Незважаючи на те, що багато хто з них були замучені і вбиті, віра їх міцніла. Розсудливі римляни захоплювалися мужністю християн.

Олексій Д