Незважаючи на те, що перші ідеологічні погляди освіти зароджувалися в Англії, в кінці 17 століття свій пік розвитку просвітницький дух придбав у Франції. У Просвітництві  основоположна роль дістається науці і розуму. Причина всіх бід, на думку просвітителів, мракобісся, релігійний фанатизм, неуцтво.

У 18 столітті французьке просвітництво досягло апогею, об’єднавши навколо себе мислителів і представників різних сфер суспільства: філософів, правознавців, винахідників, істориків. Відмінними рисами французького просвітництва вважається політичний радикалізм і антиклерикаліз. Саме тому, є всі підстави розглядати освіту, як основну ідеологію Великої Французької революції.

Головний, незаперечний ідеал для просвітителів – свобода. Але під свободою малося на увазі руйнування усталених інститутів суспільства.

У релігійних поглядах просвітителі дотримувались протилежних позицій. Деякі були прихильниками деїзму (Руссо., Вольтер)., Інші відносили себе до прихильників атеїзму (Ламетрі., Гольбах). Але об’єднувало їх одне – вони були категорично проти католицької церкви, вели запеклу боротьбу з викорінення цього соціального інституту з суспільного життя.

Перше покоління просвітителів ознаменували такі  діячі  як: Вольтер, Шарль-Луї де Секонда, Де Монтеск’є, Ля Бред. Вождь французького просвітництва – Вольтер, він вперше вжив термін «Просвітлення» і ввів його в ужиток. Філософ був затятим противником духовенства, але в той же час відкидав атеїстичні погляди. Монтеск’є – акцентував свою увагу на залежностях і взаємозв’язках. Філософ займався пошуком взаємодії прийнятих законів і факторів, що впливають на результат. Він підтримував точку зору, що врівноважити умови, в яких приймаються закони, можна створити досконалий образ державного ладу.

Демократ освіти Ж.-Ж. Руссо, головним об’єктом вважав – станову нерівність і соціальні проблеми. Він вперше відкрив принципи буржуазно-демократичної рівності. Ідеї ​​Руссо послужили потужною силою, яка сприяє революції.

Французьке просвітництво – відносять до першої форми матеріалізму, що спирається на природознавство.

Іван Гудзенко