На заході Еллади, де змикається земля і небо. У місці, куди немає доступу сонячному світлу, є отвір в землі. Він веде в царство мертвих – в царство похмурого Аїда. Він є старшим братом Зевса Громовержця. І по ідеї повинен був стати старшим серед богів Олімпу. Але роки, проведені в утробі свого батька, титана  Кроноса, перекрутили його характер. Він став похмурим і відлюдним. Тому коли боги після перемоги над титанами ділили землю, він вибрав підземне царство, що б ні з ким не зустрічатися.

Його царство – це безкрая холодна рівнина. І на ній нічого немає, тільки вітри дмуть в різні боки, переганяючи духи померлих людей. І вхід на цю рівнину охороняється триголовим псом Цербером, а навколо рівнини протікають води Стіксу, що оперізує царство десять разів. І ось це і є володіння Аїда.

Бог Аїд

Якщо вірити легенді його справжнє ім’я Гадес, але люди боятися вимовляти його вголос і вважають за краще називати його прізвиськами, з яких Аїд найвідоміше. Ось інші прізвиська підземного бога: Полідегмон – одержувач безлічі дарів; Піларт – замикає ворота. Також його називають – Полідект, Гостепреімец, Аідоней.

Аїд майже ніколи не покидає своє похмуре царство. Можна по пальцях перерахувати ті випадки, коли він виходив на поверхню. Ось деякі з них – після того як його поранив Геркулес, який прийшов за три головим псом Цербером (Кербер) і йому довелося звернутися до лікаря – пеона. І, напевно, найвідоміший його вихід на землю – це коли він викрав свою дружину Персефону. Саме це викрадення призвело до того, що на землі з’явилися пори року. На землі Аїд завжди з’являється в шапці з собачої шерсті, вона робить його невидимим для смертних.

Його похмурість і любов до самотності привела до того, що на землі його почали вважати другорядним богом, адже йому не приносять ніяких жертв крім чорних биків, у нього немає дітей. Але його бояться, тому що його покарання невідворотне, адже всі люди смертні і після смерті потрапляють до нього «в гості» на його суд.

Згодом люди почали більше дізнаватися про Аїді більше. Його все більше і більше називають Плутоном. І з 5 століття до нашої ери це ім’я стає основним, і тоді ж люди починають приписувати Аїду якості бога родючості. На думку вчених-істориків це пов’язано з долею хлібного зерна, який потрапляючи в землю (вважай в царство Аїда) з весною починає нове життя.

Царство Аїда величезне і душі померлих все прибувають, збільшуючи своє число з кожним днем. І йому просто не обійтися без помічників. Першим і головним помічником його можна вважати його дружину Персефону. Потім двоє суддів підземного царства – Мінос і Радаманф. Вони були царями на землі і правили справедливо. І після їх смерті Зевс дав їм право судити душі померлих людей за вчинками їх. А ззаду золотого трону підземного царя стоять два брата близнюка: бог смерті похмурий Танатос і бог сну, завжди юний Гипнос. Крім цього підземного владиці допомагають в його земних справах богині помсти непідкупні Ерінії. А грішників карають чудовиська і привиди під владою богині Гекати.

Жоден смертний не може потрапити в підземне царство. А якщо він якось примудритися це зробити, то не зможе вибратися назад на Землю живим. Таке вдавалося лише двом смертним: Солодкоголосому Орфею і безстрашному Гераклу. Один зачарував усіх підземних чудовиськ своїм співом, а другий просто їх під таким контролем своєю нелюдською силою.

Був ще один смертний, який зміг двічі обдурити підземного бога, але за це він поплатився настільки суворим покаранням, що людей до сих пір обливає тремтіння, як тільки вони чують словосполучення «сізіфова праця».