Наиболее привилегированной, высшей варной в индуизме, были брахманы. Слово «брахман» из древнего санскрита, в переводе оно означает «растущий разум». У каждой варны есть свой цвет, у брахманов он белый.

Брахман или брамин – представитель бога на земле и человек мог стать им только по праву рождения. Они становились учителями, священнослужителями, жрецами, учеными, философами, правителями и советниками правителей.

Брахманы, как правило, очень образованные люди, зачастую знают несколько языков, в том числе и санскрит – язык, на котором написаны Веды. Постоянное учение, размышление, религиозные труды – неизменный спутник жизни брамина. Кроме сохранения знаний, брахманы заботятся о передаче священных текстов следующим поколениям. У большинства жрецов есть ученики, часто это сыновья, которые обучаются всему тому, что знает наставник.

Индусы считают, что именно обряды и песнопения, проводимые брахманом, имеют огромную сакральную силу, поэтому считали их высшими из людей. Авторитет у жреца в народе часто был выше, чем у правителя.

Такое отношение отражается и в принятых нормах: убийство брамина — одно из самых страшных преступлений и большой грех.

Помимо привилегий, у брахманов есть и серьезные запреты. Жрец не может есть пищу, приготовленную человеком из низшей варны, в противном случае, он может осквернить свое тело. В то же время пищу, которую приготовил брамин, есть можно всем людям.

Брахман не может заниматься тяжелым и грязным трудом, например сельскохозяйственными работами. Им строго запрещается дарить подарки кому-либо, но принимать их можно. Брахманы не контактируют с неприкасаемыми — с ними нельзя разговаривать. Если брахман нарушает один из этих запретов, то для очищения ему необходимо ежедневно посещать храм на протяжении определенного времени, в зависимости от тяжести греха.

Представители этой варны очень ревностно относятся к своему духовному и социальному статусу. Именно поэтому в брак они вступают только с представителями своей касты.

Дхоти – традиционное белое и широкополое одеяние, в которое одеты брахманы.

Кроме того, каждый брахман носит ритуальное украшение — тилак. Это знак, нарисованный на лбу и символизирующий принадлежность брахмана к варне и одному из религиозных направлений. Брамины из разных религиозных течений вполне доброжелательно относятся друг к другу, обмениваясь накопленными знаниями и опытом.

Алексей Д