Засновником цієї філософської школи вважається грек Зенон (IV-III століття до н. e.).

Поступово, через кілька поколінь послідовників, стоїцизм остаточно підкорить греків, а після римського завоювання стане домінуючою  філософською течією всього цивілізованого світу.

Три стовпи стоїцизму: фізика, логіка, етика. Перший представляє з себе напрацювання філософської думки щодо природи, підводить риску під роботами давньогрецьких мислителів. Природа представлялася як реалізація «вищого» закону, який керує всім, і людиною в тому числі. Взагалі, цей закон наділявся всесиллям, який наближає його до Бога, яким ми сьогодні його розуміємо. Тому вища мета в стоїцизм – жити згідно з природою речей.

Римский стоїцизм. Сенека, Марк Аврелій. Антична філософія Риму

Головна ж роль у філософії стоїків відводилося етиці, яка цілком зводилася до поняття волі. Якщо людина живе відповідно до природи, воля стає стрижнем, а, значить, вона може повністю контролювати її в будь-якій ситуації. Борючись у важкій битві, стоячи на колінах перед катом, вмираючи від голоду, така людина буде залишатися непохитним бастіоном і, що не менш важливо, абсолютно вільним.

Марк Аврелій – останній імператор «золотого століття», також поділяв думку стоїків. Більш того, він сам є автором декількох праць, які принесли йому славу філософа ще за життя.

Мабуть, центральна тема, лейтмотив його праць – тлінність і марність буття. Час представляється йому бурхливим потоком, несучи в нескінченність. І життя людське, будучи лише малою краплею цього потоку, виглядає вкрай незначною і жалюгідною.  Аврелій часто звертає увагу на недовговічність померлого, якими б славними діяннями була відзначена його життя, в пам’яті нащадків. Взагалі, життя він бачить вкрай безликим і сірим: від людини до людини важко угледіти щось унікальне, особливе.

Однак, всього цього негативу може протистояти людський ідеал: мужність, воля, зрілість в судженнях, готовність служити державі і народу. Це і є моральні орієнтири, на які протягом усього життя повинен рухатися чоловік. Є в цій системі і «анти цінності»: багатство, потурання своїм бажання , гонитва за задоволеннями і т. д.

Марк бачить людину істотою складною  і двоякою. Здавалося б, життя його проходить в суєті і бажаннях, але працює він, як правило, на перспективу, вкладаючись в досягнення серйозних цілей. Той же, хто не діє згідно «вищого блага», під яким Аврелій розуміє процвітання держави, гідний усілякого осуду. Подібно до всіх стоїків, імператор вірить в існування вищого розуму, частинка якого є в кожній людині, і тому у кожного є та найвища мета, в прагненні до якої йому має провести життя.

«Я знаю, що я нічого не знаю»

Автор цієї фрази – Сенека, ще один представник римської школи стоїцизму. Все його вчення наповнене протиріччями: він визнає, що світом правлять закони природи, але вірить в божественне походження всього сущого. Сміється над міфологічною традицією, але охоче погоджується з усім містичним, вірить у ворожіння. Вважає душу прив’язаною до тіла, але частково безсмертною.

Стоїчний характер його філософії починає проявлятися в судженнях про самогубство. Сенека визнає його можливим, якщо на те є вагомі підстави: важкі недуги, або рабство. Причому мається на увазі не соціальний інститут рабства, а потурання ницим людським порокам: жадібності, похоті, брехні. Ось тут він і стає справжнім стоїком, визнаючи головною цінністю життя силу і свободу волі.

В цілому, Сенека погоджується з усіма основними постулатами стоїцизму: смиренним прийняттям долі, зосередженням на внутрішньому вдосконаленні, готовністю слідувати вищим ідеалам. Таким чином, вся його філософська система – звід правил і догм, які повинні допомогти людині прожити правильну і щасливе життя.

Іван Гудзенко