Ананда — пятисотый буддийский архат, один из прямых учеников Будды Шакьямуни, бывший его личным сопровождающим в течение 25 лет, благодаря чему в совершенстве постиг Дхарму и был назначен ее Хранителем.

Считается двоюродным братом Сиддхартхи Гаутамы, родившимся, по свидетельствам разных письменных традиций, либо в один день с принцем, либо же в тот момент, когда Сиддхартха достиг просветления под деревом Бодхи. Джатаки, истории о прежних воплощениях Будды, рассказывают, что Ананда следовал за Буддой из жизни в жизнь, поддерживая его и неоднократно спасая от козней Девадатты.

Ананда - жизнь и учение.

Имя архата, переводящееся с санскрита как «радость», «счастье», трактуют с разных точек зрения. Согласно одной из них, родители отпечатали в имени сына ликование от достижения принцем Гаутамой просветления. Согласно другой, едва родившийся малыш обладал способностью рождать в сердцах глубокую радость.

Последняя позиция подкрепляется тем, что перед смертью своего земного тела Будда обратился к монахам с речью в похвалу Ананде, отметив в своем спутнике превосходные качества: прихожане исполнялись радости при виде Ананды, радовались, когда он говорил о Дхарме, и огорчались, когда замолкал.

Ананда был выбран в сопровождающие Будды из-за его скромности и безукоризненного соблюдения монашеских обетов.

Прежде, чем принять назначение, монах поставил перед Просветленным восемь условий, одними из которых ограничил себя от мирских привилегий, таких как распоряжение подносимыми Будде дарами, а другими обеспечил продвижение по пути Дхармы, например, испросив у Будды позволения спрашивать его о неясных моментах учения в любое время.

Великолепная память позволила сопровождающему запомнить речи Будды и его Великих Учеников и воспроизвести их на первом буддийском соборе. После смерти Маха-Кшьяпы Ананда стал патриархом Сангхи. Умер, согласно преданию, в возрасте 120 лет.

Алексей Д