Кентаврами в древнегреческой мифологии называли смертных существ с человеческим торсом, растущим на теле лошади вместо шеи. Живут они в лесах и служат богу Дионису, но в отличие от сатиров и нимф не пьют алкоголь, так как под его воздействием становятся неуправляемыми. Главной чертой характера кентавров является вспыльчивость, свирепость и буйность, но некоторые из них отличаются более мягким нравом и мудростью.

Кентавры

Легенды о происхождении кентавров гласят, что они являются потомками Иксиона и Нефелы. Также некоторые полагают, что их отцом мог быть Аполон, а метерью-нимфа Стильба. Самой популярной версией считается, что эти существа произошли от самого мудрого представителя племени-кентавра Хирона, родителями которого были Кронос и Филира.  Морская дева и титан тайно поженились, так как Кронос уже был женат, но богиня Рея застала их на ложе в момент страсти. Испугавшись, бог превратился в коня, а позже у него родился сын, похожий на получеловека-полулошадь. Благодаря божественному происхождению Хирон обладал бессмертием, и в отличие от своих сородичей был добрым, любил изучать медицину и искусство, а сам Геракл, Ахиллес и Асклепий были его учениками.

Несмотря на то, что чаще всего кентавры изображаются мужского пола, известно о существовании кентавров-женщин, которые в отличие от первых не имели особого значения в мифологии древности. Они походили на лесных нимф и отличались внешней и душевной красотой. Самой известной среди них была кентавр Гилонома, которая со своим мужем Циллиаром участвовали в битве на свадьбе лапифов, где и погибли.

Многие художники и поэты любили изображать кентавров в своих творениях, они считали их слиянием человеческой и животной природы и наделяли особым символизмом.  Также упоминание о полулюдях-полулошадях встречается в произведении Шекспира «Король Лир». Однако в христианской культуре эти существа являются олицетворением двоякости и низших желаний.

Алексей Д